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(Martin and Lotus were in S. America during the same time. See their photos)
(Martin y Lotus estuvieron en América del Sur al mimo tiempo. Ver sus fotos)

Mendoza and Aconcagua
Mendoza y el Aconcagua

(Saturday December 30, 2006 - Saturday Jan 6, 2007)
(Sábado 30 de Diciembre, 2006 – Sábado 6 de Enero, 2007)

Our flights all converged at the airport in Santiago, Chile, where the 5 of us met up. Tom and Dan were meeting Bernardo and Andrew for the first time in person. Soon after, we took a short, 50 minute flight into Mendoza, Argentina. Chuco, a Jesuit priest who Bernardo knew, met us at the airport along with other friends of his. We settled into our hostel, and then went with another family to enjoy New Year's eve at a spa hotel in the mountains. The next day we did sightseeing around Mendoza, including the statue of San Martín and also the massive sanctuary.

Next, we headed to Aconcagua, the tallest mountain in the Americas. The mountain's name is only slightly different than when the Quechua nation called it "akon kahuak," meaning Stone Sentinel. Unfortunately at this point, Tom got quite sick, and had to skip the hike to recover. We spent 3 days hiking around the mountain, staying 2 nights at the first base camp (11,200 ft). The dome tents were surprisingly comfortable, and the cook Carlos was an excellent host, far exceeding my expectations! The terrain was sharp, and the wind whipped the dust all around. The hiking party was the 4 of us, Chuco, Pedro, his son Santiago, Pablo, Sergio, and our friendly guide Mario, for a total of 10 people. Total round trip distance was 21.6 miles (34.8 km) in 3 days, with an altitude gain of 4,418 ft (1347m).

Nuestros vuelos convergieron en el aeropuerto de Santiago de Chile, donde nos encontramos los 5. Tom y Dan conocieron allí por primera vez a Bernardo y a Andrew en persona. Pronto, tomamos un vuelo de 50 minutos directo a Mendoza, Argentina. En el aeropuerto nos encontramos con Chuco, un cura Jesuita que Bernardo conocía, acompañado de un par de amigos de él. Nos acomodamos en nuestro hostel y luego fuimos, acompañados de otra familia, a celebrar Año Nuevo en un hotel con spa en las montañas. Al día siguiente estuvimos recorriendo la ciudad de Mendoza donde vimos la estatua de San Martín así como el enorme santuario dedicado a la Virgen de Lourdes.

Luego nos dirigimos al Aconcagua, la montaña más alta de toda América. El nombre de la misma es ligeramente distinto del que le fue puesto en su momento por la tribu Quechua, quienes la nombraron "akon kahuak," que significa Centinela de Piedra. Lamentablemente, para ese entonces Tom se enfermó y debió abandonar el recorrido para recuperarse. Nosotros pasamos 3 días recorriendo la montaña, parando 2 noches en la primera base de campamento (11,200 ft). Los refugios resultaron sorprendentemente confortables y, excediendo todas mis expectativas, tuvimos como excelente anfitrión a Carlos, el cocinero. El terreno era escarpado y el viento hacía volar el polvo por todas partes. Estuvimos, a su vez, en la fiesta por la expedición nosotros 4, Chuco, Pedro, su hijo Santiago, Pablo, Sergio, y nuestro amigable guía Mario, siendo un total de 10 personas. Finalmente, el total de distancia recorrida fue de 21.6 millas (34.8 km) en 3 días y llegamos a alcanzar una altura de 4,418 ft (1347m).

: Andy's | Andrew's | Bernardo's | Dan's | Tom's

Iguazu and brief stop through Buenos Aires
Iguazú y una breve parada por Buenos Aires

(Saturday Jan 6, 2007 - Wednesday Jan 10, 2007)
(Sábado 6 de enero, 2007 – Miércoles 10 de Enero, 2007)

We took an overnight, 14 hour bus from Mendoza to Buenos Aires. The cost was roughly $US42, where airfare would have been $US140 at least. Travel by bus is quite common - Bernardo found over 161 bus lines servicing various areas of Argentina. Fernando, a friend of Chuco's, met us at the bus terminal. We must have easily stuck out, because he introduced himself before we even thought about where we were going to meet him. Because his family was out of town on vacation, he kindly offered for us to stay with him at his house.

The next day, we flew to Puerto Iguazu, a town near the 3-way border between Paraguay, Brazil, and Argentina. We decided to visit this town because of the amazing waterfalls and subtropical rainforest. We stayed with a nice lady who was renting out an extra room. She had the best dog ever. On our last day in town, Bernardo found a jungle tour where we repelled down a waterfall. We also went along a 3-segment, 800 meter zipline through the tall trees in a drenching rain - we know why they call it a rainforest now. Our clothes did not dry for 3 full days.

Para llegar a Buenos Aires, tomamos un micro nocturno de 14 horas desde Mendoza. El costo del mismo fue de aproximadamente $US42, habiendo sido de por lo menos $US140 en avión. Allí, viajar en micro es bastante común, Bernardo pudo contar 161 líneas con destinos a variadas partes de Argentina. Fernando, un amigo de Chuco, nos fue a buscar a la terminal de micros. Pudimos resolver rápidamente nuestra llegada, ya que Fernando vino y se nos presentó, aún antes de que supiéramos siquiera donde debíamos encontrarnos con él. Dado que su familia se encontraba de vacaciones fuera de la ciudad, nos ofreció amablemente hospedarnos en su casa.

Al día siguiente, tomamos un vuelo a Puerto Iguazú, una ciudad cerca de la triple frontera entre Paraguay, Brasil y Argentina. Decidimos ir a visitar dicha ciudad por sus increíbles cataratas así como su abundante vegetación subtropical. Allí, paramos en lo de una amable señora, quien nos rentó uno de sus cuartos. Ella tenía el mejor perro de todos. En nuestro último día en la ciudad, Bernardo averiguó por una visita guiada a través de la jungla con la que pasamos por detrás de una de las cascadas. También nos tiramos por una tirolesa de 800 metros en tres tramos, por entre los árboles de gran altura y bajo la lluvia. Ahora sabemos por qué la llaman vegetación de clima subtropical húmedo. Nuestras ropas no llegaron a secarse en tres días completos.

: Andy's | Andrew's | Bernardo's | Dan's | Tom's

Buenos Aires
(Wednesday Jan 10, 2007 - Sunday Jan 14, 2007)
(Miércoles 10 de Enero, 2007 – Domingo 14 de Enero, 2007)

We returned by airplane to BsAs, staying at a hostel in Recoleta. The hostel was very hot since there was no A/C. We met the rest of Fernando's family, and ended up going to a bar and club with his son Santiago and his daughter Sol, along with her friend Dana. During the days we went shopping on Florida avenue near the Obelisk, and also did a city tour. On Thursday we saw a musical production with tango dancing called Tanguera, which was $US25 for front row seats. The show was really amazing, and we all caught the storyline despite not knowing Spanish. The story sounded a lot like the Ellis Island stories from U.S. history lamenting immigrant strife as they build their families in a new country. Just want to mention one lunch we had at Signa la Vaca. This was all you can eat beef, and 1 Liter of beer for $US13. Delicious food!

Regresamos en avión a Buenos Aires donde paramos en un hostel de Recoleta. En el mismo hacía mucho calor dado que no tenía aire acondicionado. Conocimos al resto de la familia de Fernando y, terminamos yendo a un bar y a un boliche con su hijo Santiago y su hija Sol acompañada de su amiga Dana. Durante esos días, fuimos de compras por la avenida Florida cerca del Obelisco e hicimos un recorrido guiado por la ciudad. El jueves, fuimos a ver un musical de tango llamado Tanguera, que costaba $US25 por asientos en primera fila. El espectáculo fue muy sorprendente y todos pudimos entender el argumento a pesar de no saber español. La trama del mismo resultaba muy similar a la de los sucesos en Ellis Island, sobre la historia de los dolidos inmigrantes de Estados Unidos, y sus conflictos para formar una familia en un nuevo país. Además, quería mencionar un almuerzo en particular en el restaurante Siga la Vaca. Este es un tenedor libre que incluye carne y 1 litro de cerveza, todo por $US13. ¡Riquísima comida!

: Andy's | Andrew's | Bernardo's | Dan's | Tom's


Created first in January, 2007 by Andrew McAllister ( ).